iTunes Match, que es y cómo funciona

iTunes Match, que es y cómo funciona
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iTunes Match es el servicio de paga de Apple ($27.99 USD por año –marzo de 2015–) que te permite almacenar tu música en iCloud, sin preocuparte del espacio que utilice tu música, hasta 25,000 canciones. Esto incluye toda tu música: lo que hayas comprado en iTunes, lo que hayas importado en CD e incluso lo que hayas adquirido por otra fuente que iTunes. Una vez que tengas tu música en iTunes Match, podrás acceder a toda tu música desde cualquiera de tus dispositivos, dondequiera que estés.

Puedes usar iTunes Match en tu iPhone, iPad, iPod touch, Mac, PC o Apple TV. Una vez que tu música esté almacenada en iCloud, se puede decir que ya tienes un respaldo de toda tu colección, sin que tengas que preocuparte más por mantener una copia en algún lugar.

Cómo funciona iTunes Match

iTunes Match determina qué canciones de tu colección se tienen disponibles en iTunes Store y son añadidas automáticamente a iCloud. Esto ocurre cada vez que agregues canciones a tu colección.
Las canciones que no se tengan disponibles en iTunes son subidas a iCloud.

Tu música es transmitida por streaming a cualquiera de tus dispositivos y, para las canciones que se tuvieron disponibles en iTunes Store, la calidad será de 256 Kbps, aun cuando tu copia original haya sido de menor calidad. En un momento dado, también tienes la opción de bajar copias de las canciones disponibles en tu colección en cualquiera de tus dispositivos.
Las diez cosas que debes saber sobre iTunes Match

iTunes Match puede ser usado por cualquier persona que tenga un Apple Id en cualquiera de los países listados en la tabla mostrada al final de este artículo. La versión mínima requerida para iTunes es 10.5.1, e iOS 5.0.1 para dispositivos móviles.

iTunes Match automáticamente agrega canciones nuevas en tu colección, que agregues después de la activación del servicio, por lo que no te tienes que preocupar por hacerlo.
ITunes Match te permite sincronizar música en los formatos AAC, MP3, WAV, AIFF y Apple Lossless.

Todas las canciones almacenadas en iCloud se transmitirán por streaming cuando se reproduzcan, y también puedes descargarlas haciendo clic en el botón de descarga de iCloud. Los dispositivos iOS reproducen canciones de iCloud a medida que se descargan y las almacenarán para que puedas escucharlas más tarde, incluso si no tienes una conexión de red. Apple TV sólo reproduce canciones por streaming, no las almacena.
Las canciones que hayas adquirido usando el mismo Apple Id que estás usando para iTunes Match, no cuentan contra el límite de 25,000 canciones. Puedes sincronizar hasta 10 dispositivos con iTunes Match. Canciones de un tamaño mayor a 200 MB no serán sincronizadas. Si tienes canciones con DRM, éstas serán sincronizadas únicamente si tienes autorización para reproducirlas.
Tus listas de canciones también se sincronizan entre tus dispositivos, en ambos sentidos.
Para hacer que no se haga streaming de música cuando estés desconectado de una red inalámbrica (usando red celular), ve a “Settings” (ajustes) de tu dispositivo móvil, luego selecciona “Store” y desactiva la opción de uso de datos celulares .

¿Dónde está disponible iTunes Match?

iTunes Match, para música, está disponible en los siguientes países (hasta marzo de 2015):

iTune Match disponibilidad

Desde hace tiempo la idea de Spotify me gusta, es un sistema versátil, mucho más barato que comprar música y además funciona en prácticamente cualquier dispositivo. Por lo que a priori, si simplemente quieres olvidarte de cualquier archivo local y vivir completamente en la nube, puede ser una gran alternativa.

En mi caso dos factores claves hacen que Spotify no sea una alternativa valida: el cliente y su licencia. Por un lado no tengo nada en contra de los clientes de Spotify, pero siempre he sido un fan de iTunes y más aún de su cliente para iOS, es sencillo y efectivo y no necesito más. Por otro lado si decides usar Spotify a cambio de dejar de pagar por música (ya sea en formato digital o físico) el día que dejes de pagar al servicio (o simplemente decidan cerrarlo) perderás toda tú música.

Y es que a priori la idea de iTunes Match tampoco me convencia, un miedo infundado especialmente debido a las críticas que había leído sobre el sistema y sus problemas a la hora de importar música al mismo.

Por eso, como todo hoy en día, pregunte a mis geniales followers en Twitter su opinión: ¿iTunes Match, si o no? Sorprendentemente, un gran número dijeron que sí, por lo que me animaron a probar dicho sistema.

iTunes Match, primeros pasos

iTunes Match

Lo primero que llama la atención del sistema radica en su simplicidad, al igual que muchas cosas en Apple esto tiene su parte buena y su parte mala.

  • La buena. Tu pagas 24,95 euros y en un par de horas tu biblioteca de audio se encuentra en la “nube” y accesible desde cualquier dispositivo iOS o Mac.
  • La mala. Algunas veces el no contar con apenas información hace que el sistema pueda convertirse en un auténtico dolor de cabeza. Mensajes que no se muestran, música que desaparece, ¿cómo accedo a iTunes Match? y un montón más de situaciones que no se muestran ni se explican en ningún momento.

Pero retrocedamos un poco, ¿qué hay que hacer para activar iTunes Match?

  • Todo empieza en tu biblioteca principal, iTunes. Como todos habréis visto, el programa cuenta con un apartado con dicho nombre justo encima del acceso a la iTunes Store.
  • Una vez pulsemos en dicho botón se nos mostrará un breve resumen del sistema y una opción para comprar el mismo como si de una aplicación para iOS se tratase.
  • Después de comprar dicha “mejora”, nuestra biblioteca de iTunes será estudiada por el propio programa para generar un archivo XML con todo el contenido de la misma.
  • Dicho archivo será el que se subirá a los servidores de Apple y el cual comparará en su sistema las coincidencias haciendo que en cuestión de unos minutos podamos tener miles de canciones accesibles sin necesidad de ninguna subida o descarga a la nube.
  • ¿Qué pasa si iTunes no cuenta con dichas canciones? Pues que el sistema se encargará, ahora si, de subir dichas canciones a la nube sin necesidad de ocupar un espacio extra o tener que pagar más por ello.

Impresiones sobre iTunes Match, un servicio interesante

iTunes Match

La verdad es que en linea general estoy realmente contento con el servicio, y a excepción de algún problema concreto, lo cierto es que se me parece una de las opciones más interesantes ahora mismo en el mercado a la hora de dejar de sincronizar tus dispositivos iOS y al mismo tiempo acceder desde cualquier ordenador. Sin embargo hay algunos detalles a comentar:

  • Si bien la carga inicial y comparación con los datos fue realmente rápida, entorno a una hora, la posterior subida de archivos no encontrados fue bastante “dolorosa”, llegando a tardar en total casi 48 horas en la subida de apenas 500 canciones.
  • La tasa de acierto es realmente buena, en mi caso la mayor parte de mi música es relativamente comercial por lo que daba por sentado que no sería un problema, aunque si tenía miedo respecto a algunas colecciones en concretas digitalizadas en la edad de piedra y tageadas a mano por mi. Pues otra alegría, dichas canciones (multitud de ellas con nombres incorrectos o incompletos) fueron encontradas a la primera y sincronizadas sin problema alguno.
  • Tras un repaso general a la biblioteca, la inmensa mayoría de las canciones fueron encontradas o subidas a la nube. En algunos casos concretos fueron encontrados duplicados que no fueron subidos y en otros las canciones no fueron añadidas por contenido “no adecuado”.
  • Si bien la biblioteca y sus listas ahora son accesibles desde cualquiera de mis dispositivos sin problema alguna, las carátulas de mis discos han sufrido un poco más (soy muy meticuloso con este tema) y muchas de ellas se han perdido durante la transición. Lo más curioso del tema es que se muestran bien en iOS durante la reproducción, pero no en iTunes. Realmente extraño y de momento no he encontrado solución alguna.